Maasaiden koteja alueella poltettiin taas helmikuun puolivälissä. (Kuva: Samwel Nangiria Taresero)

Maasaiden koteja alueella poltettiin taas helmikuun puolivälissä. (Kuva: InsightShare)
Maasaiden koteja alueella poltettiin taas helmikuun puolivälissä. (Kuva: Samwel Nangiria Taresero)

Maasaita uhkaavat taas pakkosiirrot – video kertoo maakiistasta

(English version below.)

Olosho on Loliondon maasai-yhteisön tekemä puhutteleva uusi video, joka käsittelee yhä meneillään olevaa maakiistaa sen etulinjassa olevien näkökulmasta.

Videon on tehnyt kuusi Tansanian maasai-yhteisön jäsentä. Yhteisö on taistellut yli kaksikymmentä vuotta suojellakseen maataan ulkomaisilta yrityksiltä ja omalta hallitukseltaan.

Maasai-paimentolaisia uhkaa häätö luksusmetsästyksen tieltä Loliondossa alueella, jota ympäröivät Serengeti, Maasai Mara ja Ngrongoro.

Keskustelussa ulkomaisia yrityksiä kuvataan usein ”sijoittajiksi” ja heidän toimintaansa mainostetaan luonnonsuojeluna. Samalla maasai-alkuperäiskansa leimataan ”ulkomaalaisiksi” (Keniasta muuttaneiksi) ja heidän perinteinen elämäntapansa vaaralliseksi ympäristölle ja villieläimille.

Maasai-yhteisö on elänyt jatkuvan häätöuhan alla jo yli kaksikymmentä vuotta muun muassa Yhdistyneistä arabiemiraateista tulevan luksusmetsästysyhtiön vuoksi. Yhtiöllä on läheiset yhteydet Dubain kuningasperheeseen.

Metsästysyhtiö Ortello Business Corporation (OBC) on jo vuodesta 1992 lähtien hallinnut jopa 1500 neliökilometrin kokoista aluetta maasai-yhteisön maista. Yhtiö on rakentanut alueelle yksityisen lentokentän ja eksklusiivisia metsästysretriittejä.

Vuosien varrella on käytetty monia erilaisia taktiikoita, jotka ovat estäneet maasai-paimenia pääsemästä mailleen ja eristäneet heidät elintärkeistä laidunmaista ja vesipisteitä. Tämä on ajanut yhteisön yhä lähemmäs romahtamispistettä.

Vuonna 2009 tältä 1500 neliökilometrin alueelta pakkosiirrettiin joukoittain maasai-kylien asukkaita. Yli 200 kotia poltettiin ja yli 3000 ihmistä jäi kodittomaksi. Silminnäkijöiden mukaan operaation toteutti Tansanian poliisin kenttäyksikkö FFU yhteistyössä OBC:n yksityisten turvamiesten kanssa.

Nämä häädöt ovat yhteisön Olosho-videon aihe. Yli 40 000 maasaita uhkaa yhä pakkosiirto alueelta, jolla on noin 20 kylää ja useita kouluja.

Pakkosiirtosuunnitelmat ilmeisesti peruttiin viime vuonna kansainvälisen paineen vuoksi – painetta kasvatti muuna muassa yli 2 miljoonaa nimeä kerännyt Avaaz-vetoomus. Perumisesta kertoi Tansanian presidentin Jakaya Kikweten twiitti, jossa sanottiin: ”Tansanian hallituksella ei ole ikinä ollut, eikä tule olemaan, suunnitelmia häätää maasai-kansaan heidän esi-isiensä mailta.”

Siitä huolimatta juuri kun yhteisön jäsenet viimeistelivät Oliosho-videota, tulivat uutiset siitä, että pakkosiirrot olivat alkaneet uudelleen, tällä kertaa Arashin ja Loosoiton/Maalonin alueella. Noin 114 kotia poltettiin 10.–14. helmikuuta.

Paikan päältä raportoineiden mukaan koteja polttivat Serengetin kansallispuiston puistonvartijat, joiden kerrottiin häätäneen ihmisiä kodeistaan aseilla uhaten. Myös pahoinpitelyitä on raportoitu.

Arvioiden mukaan noin 2000–3000 maasaita, mukaan lukien lapsia, jäi kodittomaksi ja vaille ruokaa, lääkevarastoja tai suojaa. Useiden naisten kerrottiin synnyttäneen ulkona.

Videota tehnyt ryhmä vieraili paikalla heti häätöjen alkamisen jälkeen. Sarja heidän ottamiaan valokuvia on saatavissa pyydettäessä. Esimerkkejä kuvista yllä ja alla.

Lähteet kertovat, että 21.2. yhteisö sai hallituksen käskyn poistua mainitulta 1500 neliökilometrin alueelta 14 päivän sisällä. Paikallisia kansalaisjärjestöjä on uhkailtu, taas kerran, lakkkauttamisella.

Loliondon alueen maasaille ei ole vaihtoehtoisia laidunnusmaita, sillä Britannian siirtomaahallitus hääti yhteisön perinteisiltä mailtaan jo vuonna 1959 tehdäkseen tilaa Serengetin kansallispuistolle. Laiduntaminen on keskeinen osa maasaiden kulttuurista identiteettiä ja perinteiden menettämistä ei voi korvata rahalla tai lupauksilla ”kehityksestä”.

Tansanian hallitus sanoo usein, että aluetta pitää käyttää eräänlaisena villieläinkäytävänä luonnonsuojelullisista syistä. Ottaen huomioon hallituksen yhä jatkuvan tuen metsästysoperaatioille samalla alueella, väite tuntuu hyvin ristiriitaiselta. Maasait sen sijaan ovat laiduntaneet lehmiään ja eläneet alueella yhdessä villieläinten kanssa vuosisatoja.

===================================================================

Olosho-videosta

Video tuotettiin osana yhteisövideoprojektia. Sen on suunnitellut ja kuvannut alusta loppuun kuusi yhteisön edustajaa: kolmea eri heimoa edustavat neljä naista ja kaksi miestä Loliondon kylistä.

Videon on editoinut paikan päällä yhteisöfasilitaattori yhteistyössä osallistujien kanssa. Alustavan version videosta voi katsoa täällä.

Hankkeen on fasilitoinut InsightShare yhteistyössä Suomen YK-liiton ja Loliondossa toimivan NGONET-järjestön kanssa. Hankkeen on rahoittanut Suomen ulkoasiainministeriö.

===================================================================

Taustaa: YK-liitto ja Saamelaisneuvosto: Tansaniassa uhkaavat Loliondon maasaiyhteisön pakkosiirrot estettävä

Tansanialaisen maasai-järjestön NGONETin edustaja Samwel Nangiria Taresero vierailee Suomessa (Rovaniemellä, Inarissa ja Helsingissä) 25.2.–4.3.2015.

Haastattelupyynnöt (Taresero):

Veera Vehkasalo
Vs. tiedottaja
Suomen YK-liitto
+358 (0) 44 781 0301
veera.vehkasalo (at) ykliitto.fi

Hanketta ja tilannetta koskevat tiedustelut:

Gareth Benest
Director of Programmes
InsightShare
+44 (0) 7584 122125
gbenest (at insightshare.org

Jenni Kauppila
Vaikuttamistyön vastaava
Suomen YK-liitto
+358 (0) 44 781 0302
jenni.kauppila@ykliitto.fi

 

Vuoden 2015 alussa poltettuja koteja Arahsin ja Loosoiton/Maalonin alueella. (Kuva: InsightShare)

In English:

Olosho is a powerful new video exploring the ongoing land-rights struggle by the Maasai community in Loliondo, from the perspective of those on the frontline.

It was created by six members of the Tanzanian Maasai community who have been battling for over twenty years to protect their territory from foreign companies and their own government.

Maasai pastoralists in Loliondo, an area surrounded by the Serengeti, Maasai Mara and Ngorongoro, are being displaced to make way for luxury game hunting of the world’s most valuable wildlife.

Foreign companies are described as ‘investors’ and their activities promoted as conservation, whilst the indigenous Maasai are labelled as ‘foreigners’ (accused of migrating from Kenya) and their traditional lifestyle criticised as a threat to the environment and wildlife.

The Maasai community has lived under the constant threat of eviction for over twenty years by, amongst others, a luxury hunting company based in the United Arab Emirates with close connections to the Dubai Royal Family. The hunting company - Ortello Business Corporation (OBC) - has occupied 1,500  square km of Maasai community land since 1992, building a private airport and exclusive hunting retreats. Over the years, a range of tactics have been deployed to prevent the Maasai pastoralists from accessing the land, cutting them off from vital grazing land and water points; pushing the community
ever closer to collapse.

In 2009, a mass eviction of Maasai villages within the 1,500km2 took place. Over 200 homes were burned, leaving over 3,000 people homeless. According to witnesses, the operation was undertaken by the Tanzanian Field Force Unit with assistance from private security guards representing OBC. This is
the subject of the community’s video, Olosho.

Over 40,000 Maasai continue to be threatened with eviction from the area which consists of around 20 villages, as well as several schools and other community infrastructure. The plan for the eviction was apparently cancelled last year due to international pressure (including an Avaaz petition signed by over 2 million people), signaled by a Tweet from the President of Tanzania Jakaya Kikwete, who said: “There has never been, nor will there ever be any plan by the Government of Tanzania to evict the Maasai people from their ancestral land.”

However, whilst community representatives were busy finalising their video, news began to filter through that evictions had begun once again, this time in the areas of Arash and Loosoito/Maaloni. Some 114 homes were burned between the 10th and 14th February.

According to reports, the evictions and home-burnings were conducted by SENAPA (Serengeti National Parks) rangers, who are said to have forced people from their homes at gunpoint. Beatings have also been reported. Further reports suggest that between two and three thousand Maasai, including many children, have been left homeless and without food, medical supplies or shelter. Several women are said to have given birth in the open air.

A series of photographs taken by the project team, who visited the area immediately after the evictions began, are available upon request. Examples are included above.

Sources report that on the 21st February the community was issued with a government order to leave the 1,500km2 within 14 days. Local NGOs have been threatened, once again, with deregistration.

There are no alternative pastures for the pastoralist Maasai of Loliondo, who were evicted from their  ancestral lands in 1959 by the British colonial government to make way for the Serengeti National Park.

Herding is an integral part of Maasai cultural identity and the loss of indigenous traditions cannot be compensated by either cash payments or promises of ‘development’.

The Tanzanian Government frequently argues that the area needs to be used as a ‘wildlife corridor’ for nature conservation. Given their continued support for hunting operations in the same area, this argument appears highly contradictory. By contrast, the Maasai have herded their cows and co-existed

in the area with the wildlife for centuries.

==========================================================================
About Olosho

Olosho was produced as part of a participatory video project. It was devised, planned and filmed entirely by the six community representatives: four women and two men from five villages in Loliondo, representing three distinct clans. The editing was undertaken on location by the project facilitator in  collaboration with the participants.

An advance copy of Olosho can be viewed online here.

The project was facilitated by InsightShare in collaboration with the United Nations Association of Finland and the Loliondo-based NGO-Net. It was undertaken with funding from the Ministry for Foreign Affairs for Finland.

==========================================================================
Contact Details

Gareth Benest
Director of Programmes
InsightShare
+44 (0) 7584 122125
gbenest () insightshare.org

Jenni Kauppila
Advocacy Officer
United Nations Association of Finland
+358 (0) 44 781 0302
jenni.kauppila () ykliitto.fi

==========================================================================

Project Partners

InsightShare
InsightShare are leaders in the use of participatory video as a tool for individuals and groups to grow in
self-confidence and trust, and to build skills to act for change. InsightShare’s methods value local
knowledge, build bridges between communities and decision-makers, and enable people to develop
greater control over the decisions affecting their lives.

United Nations Association of Finland
The UN Association of Finland is a Non-Governmental Organization that promotes and supports the
actions and principles of the United Nations. UNA Finland was founded in 1954. The Association
provides education and educational material regarding global responsibility and advocacy work, delivers
and produces news items relating to the UN, and influences Finnish UN policy.


Julkaistu: 25.2.2015